Fractals, urban fabrics and planning – a few clarifications

Pierre Frankhauser, in answering the contribution from Cécile Tannier of 12 March point by point, supplements her discussion and fuels the debate:

Are urban fabrics fractal? Is there a general process that gives rise to fractal urban fabrics? Are fractal models useful for planning? These recently asked questions call for a reminder that, through its intrinsic properties, this approach can be used to introduce a different reading of the spatial organization of cities and to contribute otherwise to the debate on whether or not there are “laws” or whether “norms” are useful in this context. Lire la suite

Vers un néo-mandarinat ?

Dans un texte qui n’engage en rien la revue Cybergeo mais qui participe des nombreuses réflexions suscitées par le cinquantenaire de mai 1968, Bernard Elissalde, Professeur émérite à Université de Rouen (UMR IDEES, bernard.elissaldeatuniv-rouen.fr ) a souhaité partager un point de vue sur certaines pratiques universitaires, qui ne concernent pas que la géographie mais l’ensemble des sciences humaines et sociales.

Il y a tout juste cinquante ans, les étudiants dénonçaient, entre autres choses, des structures universitaires archaïques et pourfendaient le poids des « mandarins » dans les cursus de formation ou de recherche. Qu’en est-il aujourd’hui ? A en croire plusieurs articles de presse (1), l’attention du grand public devrait être attirée sur la persistance, ici ou là, de dérives inacceptables. Là où se réalisent la production et la transmission des connaissances, assurées par des personnes affichant des professions de foi progressistes, et se référant à des valeurs universelles, cohabiteraient des méthodes contestables dans le recrutement et la gestion des carrières des personnels. Lire la suite

Fractales, tissus urbains et aménagement – quelques précisions

Pierre Frankhauser, en répondant point par point au billet de Cécile Tannier du 12 mars, complète sa discussion et apporte d’autres éléments au débat:

Les tissus urbains sont-ils fractals ? Existe-t-il un processus général qui génère des tissus urbains fractals ? Les modèles fractals sont-ils utiles dans le contexte d’aménagement ? Ces questions, récemment posées, incitent à rappeler que cette approche, par ses propriétés intrinsèques, permet d’introduire une lecture différente de l’organisation spatiale des villes et de contribuer autrement au débat sur l’existence ou non de « lois » ou de l’utilité de « normes » dans ce contexte. Lire la suite

Waldo Tobler (1930-2018)

Colette Cauvin-Reymond, March 10th, 2018, analyzes the contribution of one of the greatest creators of scientific cartography.

From 1956, when he first published, to his passing on 20 February 2018, the teaching and publications of this Professor Emeritus had a major impact on several generations of geographers and cartographers. His work lives on since he is currently being rediscovered by some researchers and we can only wish for it to continue for a long time as Waldo Tobler has profoundly renewed and transformed cartography. He truly contributed to making cartography a full-blown scientific discipline, a status that was acknowledged at the Vienna conference in 1975. Lire la suite

Waldo Tobler (1930-2018)

Colette Cauvin-Reymond, le 10 mars 2018, analyse la contribution essentielle d’un des grands créateurs de la cartographie scientifique.

De 1956, date de sa première publication, au 20 février 2018 où Waldo Tobler nous a quittés, ce professeur émérite a marqué par ses écrits et ses enseignements plusieurs générations de géographes et de cartographes, et ceci par vagues successives, puisqu’il semble que certains chercheurs le redécouvrent actuellement. Ceci devrait continuer longtemps – et nous ne pouvons que le souhaiter – car ce chercheur a complètement renouvelé, transformé la cartographie et a réellement contribué à ce que cette discipline ait une place à part entière en tant que science ainsi que ce statut lui a été reconnu au colloque de Vienne en 1975. Lire la suite

About fractal models in urban geography and planning: refuting the aesthetics and the universal norm

Cecile Tannier shares her views about literature on fractals.

Fractal models have been used in urban geography for forty years. Their main applications were for analyzing urban forms but they were also used to simulate urban growth. Research in the field has significantly contributed to better characterise the local and global shape of cities and to better understand their evolutions. Yet concomitantly, one can deplore the circulation of some myths about the interpretation of fractal analysis results and about the possible usage of fractal models for urban analysis and planning. I propose here to undermine some of these myths on the basis on some scientific publications in the field.
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A propos des modèles fractals en géographie urbaine et en aménagement : réfutation de l’esthétique et de la norme universelle

Cécile Tannier nous propose ici une réflexion stimulante sur les modèles fractals en géographie urbaine et en aménagement. La plupart des idées émises dans ce billet sont tirées de son mémoire d’habilitation à diriger des recherches intitulé : Analyse et simulation de la concentration et de la dispersion des implantations humaines – Modèles multi-échelles et trans-échelles

Les modèles fractals sont utilisés en géographie urbaine depuis maintenant presque quarante ans, essentiellement pour l’analyse de la forme des villes mais aussi pour la simulation de la croissance urbaine. Les recherches menées dans ce domaine ont significativement contribué à améliorer la caractérisation des formes urbaines et la compréhension de leurs évolutions. En parallèle toutefois, on peut déplorer la circulation d’un certain nombre de mythes, relatifs tant à l’interprétation des résultats d’analyses fractales qu’à l’usage possible des modèles fractals pour l’étude des villes et l’aménagement urbain. Je propose ici de démonter quelques-uns de ces mythes en m’appuyant sur la littérature scientifique dans le domaine. Lire la suite

La ville à toute heure : le Mobiliscope

Julie Vallée, Constance Lecomte, Guillaume Le Roux et Hadrien Commenges présentent le Mobiliscope, dont nous avons déjà parlé dans notre dernier édito :

C’est un outil de géovisualisation qui donne à voir les rythmes quotidiens des villes en tenant compte des mobilités quotidiennes. Développé dans l’UMR Géographie-cités, cet outil est librement accessible en ligne. Grâce à sa fonction d’animation heure par heure et à son interface interactive, le Mobiliscope permet d’explorer les variations de la population présente en croisant des questionnements relatifs à l’espace (où ? dans quel secteur ?), au temps (quand ? à quelle heure ?), à la population (qui ? pour quel groupe de population ?) et à l’activité réalisée (quoi ? quelle activité ?). Des indices mesurant l’ampleur de la ségrégation spatiale aux différentes heures de la journée sont également proposées,.

Le Mobiliscope peut ainsi aider à sortir de l’approche résidentielle et statique couramment adoptée dans les travaux relatifs à la ségrégation sociale ou aux « effets de quartiers ». A l’heure où se développent par exemple des concertations sur l’élargissement des horaires d’ouverture des bibliothèques, il constitue un outil de réflexion pour faire coïncider les temporalités de l’action publique avec celles des populations.

La version actuelle de l’outil est centrée sur l’Ile-de-France à partir des données de l’Enquête Globale Transport de 2010 (STIF ; OMNIL ; DRIEA). De nouveaux développements sont à l’étude, notamment pour étendre le Mobiliscope à d’autres villes françaises… et pourquoi pas étrangères !

Vos commentaires et suggestions sont les bienvenus pour aider à améliorer le Mobiliscope.

Should the ECTQG be institutionalized?

The 20th European Colloquium on Theoretical and Quantitative Geography was held in York from 7 to 11 September 2017. Organized by our colleagues from the University of Leeds, Michelle Morris, Mark Birkin and Nick Malleson, it brought together some 80 participants from 20 different countries, a large majority of Europeans but also a few colleagues from Canada, Chile, the United States, Nigeria, Russia and Tunisia. The quality of the interventions leaves no doubt about the vitality of this non-institution, completely informal and self-organized, which holds symposium every two years since 1978! At least two articles in Cybergeo comment on the importance and sustainability, as well as the most salient meanings, that of David Unwin in 1999 and that of Sylvain Cuyala in 2016. We will remember from York in 2017 a tribute to the work of Sir Alan Wilson, and “Wilson’s boys” (John Stillwell, Frank Southworth, Martin Clarke, Mark Birkin and Michael Batty), the Consumer Data Research Center (CDRC), innovative applications in health geography, of the ESRC network for the study of obesity, supplemented by a conference by Anne Vernez-Moundon… and a variety of presentations by young researchers, all exciting, perhaps to be discovered one day in Cybergeo? Our blog is open to the discussion of proposals for thematic sessions for the next meeting, organized by Geoffrey Caruso of the University of Luxembourg. Grab your pens!

Faut-il institutionnaliser l’ECTQG?

Le 20e Colloque Européen de Géographie Théorique et Quantitative s’est tenu à York, du 7 au 11 septembre 2017. Organisé par nos collègues de l’université de Leeds, Michelle Morris, Mark Birkin et Nick Malleson, il a réuni environ 80 participants issus de 20 pays différents, une grande majorité d’Européens mais  aussi quelques collègues du Canada, du Chili, des Etats-Unis, du Nigeria, de Russie et de Tunisie. La qualité des interventions ne laisse aucun doute sur la vitalité de cette non-institution, complètement informelle et auto-organisée, qui tient colloque tous les deux ans depuis 1978 ! Au moins deux articles parus dans Cybergeo en commentent l’importance et la durabilité, ainsi que les significations les plus saillantes, celui  de David Unwin en 1999 et celui de Sylvain Cuyala en 2016. Nous retiendrons de celui de York en 2017 un hommage aux travaux de Sir Alan Wilson, et des « Wilson’s boys » (John Stillwell, Frank Southworth, Martin Clarke, Mark Birkin, Michael Batty), les travaux du CDRC (Consumer Data Research Center), des applications innovantes en géographie de la santé, notamment issues du réseau de l’ESRC pour l’étude de l’obésité, complétées par une conférence d’Anne Vernez-Moundon. Et une diversité de présentations de jeunes chercheurs, toutes passionnantes, à découvrir peut-être un jour dans Cybergeo ? Notre blog est ouvert à la discussion de propositions de sessions thématiques pour la prochaine réunion, organisée par Geoffrey Caruso de l’Université de Luxembourg. A vos plumes !